Fredlös: Kapitel 1

Det var en sval och disig sensommarkväll vid den svarta östermuren. Imperiets soldater gick fram och tillbaka och höll vakt, medan en stor formation hade ställt upp uppe på muren med armborsten redo. General Kairus vankade otåligt fram och tillbaka, medan några soldater kräktes av nervositet i sina hjälmar.

Dom sa att dom skulle va här vid den här tiden!” viskade general Kairus till davani-krigaren William.

Varför så otålig, general, general Kairus?” svarade William. ”Sodanerna är väl inte direkt kända för sin punktlighet.”

Vi kommer skydda era män till varje pris.” förklarade Williams yngre lärling John.

Så ni erkänner att ni agerar som kanonmat.” sporde Karius skadeglatt.

Det beror väl på hur man ser på saken.” sade William.

Ni är två davanier. Som ska beskydda femhundra elitsoldater från Rania – det största och mäktigaste imperiet denna jord har skådat. Tror ni verkligen att…”

Längre bort i skogen började träd välta med våldsam kraft. En gigantisk stridsmaskin av trä och järn rullade fram genom dalgången. Den tvåhundra ton tunga kolossen liknade en något av ett fartyg på hjul och hade ett gigantiskt drakhuvud av trä längst fram, vars andedräkt andades eld och lågor. Ur vartenda kanonhål på skrovet sprutade eld från maskineriet på insidan. Nere på marken gick de svartklädda fotsoldaterna – sodanerna.

Nu får vi väl se hur det går, general!” muttrade William med ett självbelåtet leende. William och John drog sina svärd medan Karius beordrade sina mannar att ge eld. De två davanierna sprang ner för trappan och gick ut från muren mitt emot den mekaniska kolossen.

Vad är det här för jävla uppfinning!” utbrast John medan han högg ihjäl en massa sodaniska soldater omkring sig.

Vi får väl klättra upp och fråga snällt!” ropade William, som var i fullt sjå med att hugga sig fram genom en skog av fientliga soldater. Medan William svingade sig uppför kolossens struktur skrek han till John: ”Spring tillbaka innan dom reglar porten!”

Åh, nej, du! Jag går ingen stans utan att hjälpa dej, broder!”

Du är inte redo för det här! Gör som jag säger! Jag tar hand om den här jävla träbocken!” John blev uppriktigt besviken, men sprang ändå tillbaka och hjälpte till vid muren. Sodanerna var hack i häl på honom och han lyckades precis kasta sig in mellan den allt smalare öppningen, när dubbelporten reglades igen. William befann sig nu uppe på stridsmaskinens rygg. Varenda soldat som försökte anfalla honom lät han hugga ner. Han kröp in i hytten och upptäckte att där satt en mycket bekant person.

Jenz Bratovic!” utbrast han när han såg den ledigt klädda gestalten med lapp för ögat.

Buu! Här är jag!” skrattade Jenz med sin hesa röst. ”Vilken överraskning, eller hur! Imperiets främsta driftledare… nu i fiendens tjänst.”

Du är under arrest för förräderi, herr Bratovic! Kejsarens dom kommer falla hårt över ditt huvud!”

Han har ingen rätt att skipa rättvisa över mig!”

Ta det där med din advokat! Du kommer sluta i galgen, kan jag lova dej!”

Bara om du fångar mig först” röt Jenz och tryckte på en knapp på sitt armstöd, vilket öppnade en lucka som drog ner hans fåtölj i avgrunden.

Nu var hela den stora maskinen ända framme vid porten. Från framsidan fälldes en stor påle ut som svajade fram och tillbaka och bankade på den reglade porten. På insidan höll Ranias tappra soldater emot. William blev desperat och klev vidare in i hytten där han kom till kontrollpanelen och såg pannrummet där kolen slängdes in av maskinisterna. William blev mer och mer stressad, ty nu hade porten brutits upp och den stora maskinen rullade in bakom muren medan stenväggen förstördes. Soldater fattade eld och en masslakt utbröt inne på borggården. John dräpte sodanerna tappert och skyddade de sista överlevande imperie-soldaterna. William tittade ut ur ögat på kolossen och skrek: ”John! John! Säg åt Kairus och hans trupper att retirera och ta sig på säkert avstånd för nu smäller det!”

Retirera! Allihopa! Retirera!” skrek John och samlade ihop överlevarna. William tryckte panikartat på olika knappar som han inte hade en aning om. Plötsligt öppnades en lucka som blåste varm ånga på honom.

Satan i helvete!” skrek han och grep tag i en oljelampa. Försiktigt hoppade han ut ur ögat och gled ner på marken. Därefter kastade han in oljelampan innanför den mekaniska bestens brinnande käftar. William rusade iväg och därefter small det till. Maskinen förstördes och slutade rulla. I en kaskad av lågor trillade den ihop. Alla sodanerna hade dött i explosionen.

Min maskin! Mina män!” skrek Jenz längre bort. I ett språng var John ända framme vid honom och hade gripit tag i hans krage.

Ge mig en anledning till att inte döda dig här och nu, Uppfinnar-Nisse!” väste han.

Det tog två år att konstruera den maskinen! Har du någon aning om hur mycket arbete som ligger bakom!” utrbrast Jenz!

Har du en aning om hur länge den där muren har stått utan att en enda armé lyckats inta den?” muttrade William.

Vi förlorade många män!”skrek John! ”Bra män! Folk kommer sjunga sånger om dem, medan jag och William kommer gå till historien som de två davanierna som lät muren falla!”

Lugna dig, John! Det är knappast lämpligt att tänka på hur man vill bli ihågkommen när något sånt här inträffat.”

Förlåt, broder.” sade John. ”Jag skulle ha hållit inne med det där.”

Det händer den bästa, min vän. Vad gäller den här galna vetenskapsmannen så tror jag en rättegång vore det enda lämpliga. Han är mer värd för oss levande. Att döda honom ser inte bra ut på pappret heller. Det blir ett jävla liv.”

De döda hedrades och fick en värdig begravning under dagen, medan de överlevande soldaterna och de två davanierna åkte mot Aripolis med sin värdefulla fånge. Inne i vagnens hytt satt William och John och unnade sig varsitt ölkrus. De skålade så skummet stänkte.

Hell de som föll, må de finna frid hos gudarna.” ropade William.

Hell!” svarade John, varpå de båda tog vars en rejäl klunk.

Då bär det av till Aripolis, då…” muttrade John. ”När var jag där senast? Två… tre… månader sen?”

En.” rättade William.

Jaja, tiden går långsamt när man är ute i fält. Undrar vad vårt nästa mål blir… söderut?”

Mmm-mmm.” svarade William och skakade bestämt på huvudet.

Hur vet du det?”

Eftersom du är lärling får jag egentligen inte prata om det här med dig, så det får bli mellan oss två. Men… vi ska norrut. Till självaste Nordfala… där kung Rendal Skarwolf härskar.

Wow! Jag har alltid längtat efter att åka dit! Jag har aldrig varit där!”

Du kommer sannerligen trivas… om du gillar vilda mammutar, bitande kyla och pälsklädda råskinn som lurar bakom varenda buske och försöker slita främlingar i stycken. Drick rejält innan du hakar på, vettja!”

Nä, jag tror jag ska försöka hålla mig nykter till dess!”

William brast ut i ett vänskapligt hånskratt. Därefter åkte de vidare söderut mot Aripolis – Raniaimperiets huvudstad.

Efter tio dagars ritt var de äntligen framme vid den praktfulla staden Aripolis. Staden var vit likt marmor och slingrade sig upp på ett berg på över tusen meter över marken. Arkitekturen förde tankarna till Rom, Aten och Olympen. Stadskärnans rundmur slingrade sig flera varv runt berget och bildade olika våningar, vilket fick staden på berget att se ut som en bröllopstårta, eller som Babels torn. Tinnar och torn reste sig över allt. Soldaterna och de två davanius-krigarna tågade in på stadens gator och torg, medan Jenz Bratovic visades upp i kedjor. Pöbeln buade och kastade mat på honom. Tillmälen som förrädare, horunge och jävla utlänning tilldelades den arresterade professorn med jämna mellanrum. Uppe på slottsgården längst upp på toppen marscherade kejsare Vilnius Gaius, ursinnig och uppriven. Han steg fram till John och William och såg dem djupt i ögonen.

Visa honom!” väste han. ”Låt mig få tala med honom enskilt omedelbart.”

Som ni vill, ers majestät.” muttrade William allvarligt. William hjälpte Jenz ner från vagnens baksida och föste in honom i hytten. På andra sidan gick kejsar Vilnius in och drog ned persiennenen.

Lyssna, ers höghet, jag kan förkl…” började Jenz men avbröts av en lavett.

Lyssna här, nu! Du ska va… jävligt… jävligt glad… att vi har ett rättsväsende i det här landet som ser till att du får din sak prövad. Annars hade jag slagit ihjäl dig, det kan jag lova dig!” röt kejsaren. Han fortsatte drypa etter och gapa och skrika i en lång ramsa av osammanhängande utskällningar. Utanför vagnen stod soldaterna och log belåtet, medan de tjuvlyssnade på kejsarens utskällning. Därefter hördes ett par örfilar till och soldaterna grimaserade smärtsamt med en blandning av skadeglädje och förskräckelse. Man kunde nästan höra soldaternas skrytsamma belåtenhet. ”Oooooh, där fick han allt.” ”Haha, där satt den!”

Dagarna gick och rättegången förbereddes. Precis som alla landsförrädare skulle Doktor Bratovic dömas offentligt i senatens stora kammare, där allmänheten hade tillträde under sådana tillställningar.

Efter några veckor var det fullsatt i rättssalen. Domaren steg fram längst ner vid podiet och satte sig. Han bankade klubban i bordet.

Får jag be er alla om er fullständiga tystnad, tack!” ropade han uttråkat. Domaren hade tydligen sådant tonfall hela tiden. Tråkig och oengagerad, men rakt på sak. Alla blev tysta och bänkarna hade snabbt blivit fullsatta. In kom en jury, sekreterare och ordningsvakter. Fortfarande bunden leddes Jenz Bratovic fram till sitt eget podium. Han sträckte fram sina händer och lät en ordningsvakt låsa upp och ta av handklovarna. Åhörarna utbrast upprört så fort han kom in i salen. Mummel började höras här och var. ”Förrädare!” skrek någon! Jenz Bratovic slog ut händerna demonstrativt med och kaxigt leende, som om han presenterade sin egen närvaro.

Ordning, ordning…” ropade domaren och slog med klubban ett par gånger. Publiken tystnade till igen.

Jenz Bratovic, son av Alexander Bratovic.” började domaren. ”Du står åtalad för grovt landsförräderi, grov förskingring, samt krigsbrott vid svarta muren. Du arbetade tidigare för Raniaimperiet och hans majestät kejsaren. Du skall i oktober förra året ha mottagit en summa på femtusen guldmynt från Sodanias kejsare Brezov III och därmed anslutit dig till fientlig makt. Alla dina inventioner du tog fram i Raniaimperiets tjänst, lät du gå förlorade. Du tog med dig ritningar på tusentals krigsmaskiner till Sodaneia och skall dessutom ha totalförstört din krigsmaskin, flammande tjuren, vilket kostade livet för trehundratjugotvå Raniasoldater och uppskattningsvis över fyrahundratolv skadade Raniasoldater. Du står även åtalad för grov skadegörelse, då hela borgen totalförstördes under attacken. Hur ställer du dig till dessa anklagelser?”

Jenz tittade rakryggat upp mot domaren. I hans blick lyste mod och beslutsamhet.

Skyldig.” svarade han med kylig stämma. Åhörarna brast ut i chock. De började skandera och skrika i vrede och räckte tummen ner.

Åtalad förklaras härmed skyldig.” sade domaren och klubbade igenom beslutet. ”Jenz Bratovic, son av Alexander. Härmed dömmes du till döden genom hängning. Domen verkställs om två dagar. För bort honom.”

Åhörarna skanderade i extas. Alla utom en. Det var en mycket gammal man som satt för sig själv längst bak på läktaren. Han såg arg ut. Hans bruna gamla skinn gav honom en respektingivande, stilig och samtidigt skrämmande uppsyn. Han hade djup skugga runt sina hatiska ögon och gillade uppenbarligen inte vad han såg.

Två dagar gick och snaran knöts i ordning. En arg pöbel stod samlad, till och med barn. Bratovic stod längst upp på luckan och rättade till sin lugg. Han fattade mod och drog ett djupt andetag. Bödeln stod redo vid spaken, klädd med en svart kåpa över huvudet. En domare gick fram på torget och öppnade sin pärm.

Inför oss står nu Jenz Bratovic, som erkänt och förklarats skyldig till samarbeten… med fiender!” röt domaren och tittade ilsket på Bratovic. Publiken skanderade och kastade frukt på honom..

I kejsare Vilnius Gaius namn har han därmed dömts till döden genom hängning. Har du några sista ord du vill säga, Jenz Bratovic?”

Fan ta kejsaren!” väste Jenz med ett skadeglatt leende. Publiken började bua och skrika och kasta ännu mer frukt. En tomat träffade honom mitt i ansiktet och därefter kastades nya tomater på honom i en kaskad av rutten sörja. ”Jag förbannar honom… och alla hans avkomlingar! Vi kommer mötas igen… med samma blod i våra ådror, i en annan tid… det svär jag på!”

Domaren fick nog och nickade åt bödeln. Bödeln drog i spaken och Jenz föll ner genom luckan. Han blev hängande utan att säga ett ljud. Lite ryckningar i kroppen var allt han förmådde medan livet lämnade honom. Publiken fortsatte gallskrika och kasta saker på den livlösa kroppen.

För all framtid skulle namnet Bratovic orsaka kalla kårar genom kroppen. Bratovic må ha varit hängd. Men hans namn skulle för alltid bli ihågkommet. Han levde vidare som en sedeslärande sägen om hur det går för förrädare. Bratovic blev slutligen ett skällsord i sig… som användes om någon man ansåg vara förrädare. Föräldrar skrämde sina barn när de inte kunde uppföra sig. ”Tänk på vägen du väljer. Vill du sluta som Bratovic när du blir stor?” ”Om du inte är tyst kommer Bratovic och tar dig.” Ständigt närvarande var denne Bratovic – ett fult ord som man inte fick tala om, men alla visste vad det betydde. Alla minns när Jenz Bratovic sålde ut sitt folk till Sodania.

Några dagar senare samlades senatorer och allmoge, rika och fattiga i kejsarens stora festhall. Det var fullspäckat med människor, dansöser, dansare, akrobater och musiker.

Gaius Lupus var en av gästerna. Han var en lång och stilig trettiofemåring – inte vansinnigt stilig men med en karisma som ingav respekt. Han satt belåtet och smuttade på en bägare rött, och var uppmärksam på varenda viskning. Likt en journalist bevakade han allt sin närvaro med allvarlig blick. De rika kvinnorna längre fram i salen fick syn på honom och började viska till varandra i extas. Gaius log tillbaka. Kvinnorna blev helt galna av hans respons. Senatorerna tittade snett på honom och viskade förundrat till varandra.

Vem är det? Jag har aldrig sett honom innan.” sade den äldsta senatorn vid namn Casare.

Jag vet inte.” muttrade senator Frick och ryckte på axlarna.

Ååh, det är väl en av dom där förbannade intressegubbarna.” muttrade Vengol som satt bredvid sin fru Edrea. ”Nyrika knösar som till varje pris försöker komma in i det politiska finrummet och skaffa sig inflytande.”

Edrea hade också börjat få upp ögonen på Gaius Lupus. Vengol sneglade förnärmat på sin fru och hon återgick omedelbart till sin vanliga sura blick.

Eh, kyparn, ursäkta mej.” utbrast senator Frick och drog i kyparen som nyss varit nere och serverat Gaius och de rika kvinnorna.

Senator Frick?” svarade servitören.

Mannen därnere, han ögongodiset. Vem är han?”

Jag frågade inte, sir? Ska jag… eeh?”

Åh, nej nej, det behöver du inte för bövelen! Det var inte så jag menade.”

Vet ni inte dem det är?” utbrast en glad medelålders kvinna i sällskapet. ”Det är ju Gaius Lupus!”

Inte han för helvete!” gnällde Frick.

En mer självgod person har jag banne mig inte hört talas om.” muttrade Casare.

Vad menar du?” undrade Frick.

Alltså, du ska bara veta… han hymlar ju inte med vilka förmögenheter han sitter på.”

Och kvinnorna.” inflikade Vengol.

Jag har hört från hans konkurrenter att han ska vara det största praktarslet till affärsman i Aripolis.”

Förvånar mig inte, han är ju rik trots allt.” sade Frick.

Men vi tjänar inte så lite heller, ju. Varför ska vi klaga.” sade senator Gredus.

Det är inte min poäng.” sade Frick bestämt. ”Jag har hört rykten…”

Rykten intresserar mig inte.”

Trovärdiga rykten… om att han är gift… och ändå går han till horor och håller på!”

Jaha? Och vilken TROVÄRDIG källa kommer det ifrån?”

Spelar det nån roll?”

Ja, det spelar roll i allra högsta grad?”

Varför? Titta på honom som han sitter och håller på! Ett stiligt ansikte förvisso! Men han kommer säkerligen lämna alla kvinnor han ligger med i sticket när dom blir för dyra för honom.”

Det ryktas att han är döv också!” röt Gaius Lupus och vände sig mot det skvallerlystna sällskapet. Tystnaden blev mördande. Gaius Lupus bevakade dem en stund. Inte ett ljud hördes i den knäpptysta salen. Snart gick Gaius Lupus iskalla blick över i ett varmt leende. Han började skratta. De som nyss suttit och skvallrat blev först förvånade och började därefter också skratta.

Kom ner här, mina herrar, jag bjuder på en röd Veris Glessus 347.” utbrast Gaius belåtet och de tidigare avundsjuka herrarna gick förvånat ner och började dricka med sin nya så kallade, ”vän”.

Stämningen blev gemytlig och festmusiken dundrade. Alla samlades runt den mystiska charmören. Den enda som inte var glad var den där gamla mannen som tjurat i rättssalen. Han satt för sig själv i ett hörn med en bägare vin och fick precis ögonkontakt med Gaius. Gaius såg misstänksam ut, men distraherades snart av de halvnakna kvinnorna som kom in och underhöll Gaius och de andra i sällskapet. Fest blev till lustspel. Det var så det fungerade i Aripolis.

Morgonen därpå, på en annan plats i ett annat land, långt upp i norr, dundrade en stor flock håriga elefanter med stora betar fram. Det var mammutar ute på slätten. Uppe på en mammuts rygg satt den unga kvinnan Kyra och balanserade med spänning i ögonen. Hon hade rött hår och var klädd i sina torftiga läderkläder, egentligen avsedda för män på jakt. Intensivt lyste hennes gröna ögon av äventyrslystnad och spänning när han guppade upp och ner på mammutryggen. Kolossen dundrade fram likt en jordbävning och själva jorden skakade i området.

Samtidigt satt den unge mannen Taron och hans kortare lillebror Ivar vid en brasa och halstrade sitt dagliga villebråd – kanin och fasan. De två bröderna hade båda mörkbrunt, långt hår, men Taron var mer av en atlet och hade lite mer skägg än sin stubbskäggiga lillebror.

Vänta lite ska jag bara pissa, du kan nog släcka brasan nu.” sade Taron och gick iväg. Ivars blick slog över då över i djävulskap och han funderade en stund innan han reste sig upp, knäppte upp gylfen och började kissa direkt på köttet. Elden släcktes och Ivar återgick till sin oskyldiga uppsyn som om inget hade hänt. Snart kom Taron tillbaka och började karva i den nygillade måltiden.

Gudars vad gott det ska bli, vill du provsmaka?” sade Taron.

Nej nej, du först, min bror.” sade Ivar och tittade med spänning på när Taron tog sin första tugga. Han gnagde intensivt, som om han aldrig sett mat förut.”

Inte varje dag man ser sin bror äta kanin marinerad i mitt piss.” muttrade Ivar belåtet. I Tarons ögon lyste mord. Han luktade på villebrådet och spottade genast ut köttet, varpå han började jaga sin lillebror över slätten.

Jag ska döda dej! Jag ska döda dej!” skrek Taron.

Men Ivar bara skrattade.

Du sa ju att jag skulle släcka elden!” retades Ivar och fick försprång.

Akta!” skrek Kyra. Nu hade hon rest sig upp på mammutens rygg. Taron såg mammuthjhorden komma springande mot honom mitt ute på den karga, vidsträckta höglandsslätten. Nästan lika skickligt som en akrobat balanserade Kyra på ryggen.

Spring, Taron!” skrek hon.

Taron greps av panik och dundrade ner för backen med mammutarna hack i häl. Slutligen fick han syn på ett dike och gömde sig under en trädrot som stack upp ur marken. Kyra fattade mod och hoppade av matriarkens rygg. Med häpnadsväckande färdighet hoppade hon från mammut till mammut, gled ner för en snabel och gjorde Taron sällskap under rotvältan. Mammutarnas massiva fötter dundrade likt jordbävning ovanför de två människorna.

Jiiiihaaaaaaaaa!” skrek Kyra och skrattade medan Taron kände stort obehag av kolossens dundrande framfart. Snart var mammutarna försvunna i fjärran. Äntligen kunde Kyra och Taron andas ut och borsta av sig.

Är du helt från vettet, Kyra!” utbrast Taron.

Blev du skrajsen eller?” skrattade Kyra medan hon rättade till sitt lockiga, röda hår.

Undrar vad din farsa kommer säga om det här då!”

Åh, du vet väl vad han brukar säga… det vanliga. ”Vi är Skarwolf, och Skarwolf gör sin plikt! Du är en varg, inte ett får, också vidare, haha! Men var är din bror?”

Precis här!” svarade Ivar stolt medan han uppenbarade sig framför dem.

Nä nu jävlar!” väste Taron och grep tag i sin bror med ett språng. Kyra skakade på huvudet medan de brottades och rullade omkring på marken.

Woaw, woaw, woaw, vad håller ni på med!” röt Kyra och gick emellan dem. Stadigt höll hon fast dem i ett järngrepp medan de försökte fortsätta slå på varandra.

Lite broderlig kärlek bara.” muttrade Taron.

Pissigt värre!” fnissade Ivar.

Håll klaffen!”

Hela byn kommer snart veta vad du sysslar med!”

Du vågar inte säga nåt! Jag varnar dej!”

Killar! Killar!” röt Kyra och slog ihop de två brödernas skallar. ”Vad ni än har hittat på för dumheter så tycker jag faktiskt ni kan släppa det nu. Så nu andas vi ut… luuuuugnt och stilla också kramar ni varandra och visar varandra lite broderlig kärlek.” Kyra instruerade som till två småbarn, vilket retade Taron en aning.

Ååh, men kom igen!” väste Taron irriterat.

Kramas!” röt Kyra. Motvilligt kramade de två barnsliga bröderna varandra medan Kyra roat tittade på.

Seså, det var väl inte så svårt.”

Nä, visst.” muttrade Taron.

Men vad kom dom där mammutarna ifrån?” sporde Ivar.

Ääh, det var jag som ställde till oreda. Men jag lärde mig en läxa i alla fall. Man ska inte mjölka en mammuthona när det egentligen är en mammuthanne….”

Tack, det räcker med informationen.” skrattade Taron.

De började så sakteliga gå över den polara sommarslätten mot fjorden. Längsmed fjorden gick de stora dalarna och skogsbeklädda bergskedjorna. Intill berget reste sig en majestätisk, enkel liten nordisk fiskeby. Själva byn var brant och ledde upp till toppen där kungen själv hade sitt tillhåll. Det var ett praktfullt men enkelt slott som påminde om en stavkyrka.

Mitt på förmiddagen tillbringade Kyra, med att träna närstrid med sin lillebror Knut. De befann sig på den pittoreska lilla slottsgården och fäktades med varsitt träsvärd, medan sommarsolen glänste upp himlavalvet. Knut var en rar gosse i elvaårsåldern. Han hade en blond undercut med en liten tofs i nacken och var säkerligen starkare än han såg ut. Mitt i den intensiva fäktningen lyckades Kyra slå träsvärdet ur hans hand.

Det är lugnt, Knut! Ta upp svärdet så fortsätter vi?

Men…” började Knut. ”Du kan ju lätt döda mej när jag plockar upp svärdet?”
”Ja, det kan man göra.” fortsatte Kyra. ”Men så gör inte en sann krigare i vår familj.”
”I så fall är han den dummaste krigaren i historien.” skrattade Knut och plockade upp svärdet.

Kyra strök sig om hakan och funderade lite.

Hur ska jag förklara det här? Eeh… Jo! En stor krigare slåss med en jämlik motståndare. Han attackerar inte sin motståndare när ligger ner, eller när han hämtar sitt svärd. Det är inte rättvist. Men när krigaren har hämtat sitt svärd och rest sig upp…” Kyra slog svärdet ur Knuts hand igen, grep tag i sin bror och riktade sitt träsvärd rakt mot Knuts strupe.

Då är han död om han inte koncentrerar sig.” fortsatte hon. ”Plocka upp svärdet igen, Knut.” Hon släppte taget om Knut, som sträckte sig efter svärdet, men plötsligt sopade Kyra undan svärdet på marken och tog tag i sin brors axel. Hon uppenbarade sig med träsvärdet i högsta hugg.

Du dog igen, lillebror!”

Men du sa ju precis att vi inte får göra så!” utbrast Knut.
”Världen är full av folk som inte bryr sig om det. När du blivit man… och kan reda dig själv… så måste du vara förberedd på… att din motståndare kan använda fula tricks som jag precis gjorde. Och när det verkligen kommer till kritan… kanske du själv måste använda dig av fula tricks, även om du inte vill.”
Kyra och Knut satte sig bredvid varandra på marken. Kärleksfullt rufsade Kyra till sin brors frisyr

. Hovfolket gick omkring och utförde sina dagliga sysslor på gården, medan kung Rendal Skarwolf och hans drottning Kelda betraktade de två syskonen från långbordet där de satt.

Hon lär vår son väl.” konstaterade han.

Rendal, han är elva år, borde han inte vänta?” sade Kelda

. ”Han kommer inte alltid vara pojk, Kelda. Jag anar oråd.”

Åh, du har alltid varit en sån pessimist!” skrattade Kelda.

Det gäller vår dotter, Kelda. Kyra har mitt fulla stöd. Men det här är männens värld… hon kommer inte bli accepterad eller respekterad om hon inte lär sig sin plats.”

Vilket otroligt struntprat! Som vanligt från er karlar!”

Det är inget struntprat! Det är så det funkar, tyvärr… är det så! Jag har inget emot vår dotter… men jag vet andra som har det… jag kan inte förlora ett barn till.”

Kelda blev förskräckt i ögonen.

Tror du… det kommer hända?” sporde hon med glansiga ögon.

Endast gudarna vet, älskling. Jag går till valan ikväll… jag vill ta reda på vad hon ser i flammorna…”

Gör inte det! Inga visioner, snälla!”

Varför inte?”

Jo… gör det för all del… men var beredd på att visionerna kan vara både skrämmande och göra dig än mer orolig!”

Rendal böjde sig kärlektfullt och tog sin frus hand. Djupt såg han henne i ögonen.

Han tog henne ifrån oss… vår förstfödda dotter. Det har inte gått en natt utan att jag har dödat honom i sömnen. Rör han Kyra… så kommer jag strypa honom med mina bara händer. Förstår du? Det kommer bli bra, det här, älskling.”

Vid kvällningen vandrade Rendal längs den snåriga bergsväggen vid skogsbrynet. Han kom till en ojämn stentrappa som gick längs klippan och lyckades därefter ta sig över en sliten hängbro till nästa avsats. Där, mitt intill det snåriga skogsbrynet, under trädkronor av ek och kastanj, stod ett enkelt litet hus. Det var ett litet snett gammalt trähus fullt med sniderier av drakhuvuden och bestar av olika slag. Trots husets kusliga uppsyn var det faktiskt lite hemtrevligt också. Rendal gick in genom den helt dörrlösa ingången och duckade för smycken, snäckor och snigelskal som hängde i taket. Inne i det mörka lilla kyffet var brasan redan tänd. Framför den satt en liten puckelryggar gumma. Hon hade en stor vårtig näsa och långt tovigt hår, fullt med mossa. På ryggen och axlarna växte plantor och små grenar och hennes gamla ögon skymdes av en uppfälld yllehätta.
”Välkommen, Rendal Skarwolf – kung av Fjordholm. Vad bringar dig till min bonad, du dödlige?” sade kvinnan med sin hesa, sliskiga röst.
”Jag vill se vad min framtid har att erbjuda. Vad har gudarna för planer för mig och min familj… och framförallt min dotter?”
”Du kommer hemifrån för att söka visioner i flammorna… utan offergåva. Då vet du vad som gäller.”
”Jag vet vad som gäller, vala.”
”Låt oss börja, då.”
Gumman ledde honom fram till ett enkelt podium med en brinnande eldstad längst upp. Rendal tog fram sin kniv och skar sig själv i handflatan, varpå han lät blodet droppa över elden. Gumman föste undan Rendal och började svaja med händerna medan hon uttalade en besvärjelse på uråldrigt tungomål.
”Ak zakhir Volundun! In velia vogul alifaina!
Semaya!”
Ett stund hände ingenting.
”Vad ser du? Vad ser du i flammorna?”
”Jag ser… jag ser död… och krig. Och svek! De hemsöker er i mörkret… ständigt jagar de henne!”
”Vilka då?”
”Jag ser inte… det bleknar bort.”
”Vad ska det här betyda?”
”Bara gudarna vet. Men en sak är säker! Håll din familj under uppsikt! Skydda dem bäst du kan! Ta hand om Kyra… beskydda din dotter till varje pris!
Rendal blev förskräckt i blicken.
”Tack, vala.” sade han. ”Jag ska göra allt jag kan för att skydda min kära familj.”
Han gick ut ur stugan och började bekymrat vandra hemåt igen.

På natten låg Rendal bredvid Kelda i sängkammaren. Han vred och vände sig av oro. Till sist reste han sig och steg upp. Ensam stod han på balkongen med en bägare mjöd och tittade ut över norrskenet på himlen. Kelda kom ut och omslöt hans axlar.
”Du oroar dig för mycket, älskling.” Sade hon.
”Den gamla valan oroade sig för samma sak. Jag kan inte förlora er. Jag är för svag.”
Kelda kysste sin make och därefter tittade de varandra i ögonen.
”Ingen kommer göra oss illa, älskling. Du är en kung.”
”En kung har många fiender.”
”Besegra dem då!”
”Det ska jag.”

Tänker du på Elendors?”

Dom kan väl knappast va ett problem nu?”

Nej, det kan jag inte tänka mej. Problemet är alla deras affärer med utländska intressen.”

Dom har inget inflytande över Nordfala.”

Jo, det har dom! På fredag kommer en delegation från Rania och Valessunionen hit. Våra spioner har tagit reda på det. Torin Elendor har bjudit in dom där världspoliserna utan vår vetskap. Dom kommer till Indelvar. Och vi är inte inbjudna.

Han är min vasall, han får inte göra det utan min tillåtelse.”

Exakt. Och just därför måste du avboka mötet.”

Rendal drog en djup suck.

Dom kan väl inte va på väg hit.” sade han.

Jo, dom åkte för en vecka sen, ungefär.”

Vad ska jag göra åt det då?” sade Rendal och reste sig ur sängen av ängslighet. Han vankade omkring i sovrummet och funderade.

Jag har en ide. Stäng alla dörrar, regla fönstren. Kolla så ingen står utanför.”

Kelda gjorde som han sade och därefter tände Rendal den stora eldstaden.

Torins förstfödde… vad tusan heter han nu.” frågade han.

Leif Elendor.” sade Kelda.

Hur är hans rykte?”

Det vet du väl. Älskad av allt och alla.”

Bra. Och troligen finns det en anledning till det. Men… finns det någon som… avundas honom?”

Du tänker väl inte…”

Jag har inget val, Kelda.” sade Rendal och tittade dystert in i brasan, medan skräck lyste i Keldas ögon.

Aldors vrede kommer falla hårt över dig, Rendal.”

Om Aldors rättvisa hade skipats någurlunda rättvist så vet jag många som skulle vara döda innan mig, det kan jag försäkra.”

Som vilka?”

Åh, Kelda, börja inte nu!”

Vilka! Svara på min fråga?”

Han kan ju börja med varenda senator i hela jävla Aripolis.

Aldor är inte deras gud.”

Nejnej, men deras Eron är väl i så fall lika impotent som Aldor Gudarna straffar sällan dom värsta bovarna?”

Och är det det du vill bli ihågkommen som? En av dom värsta bovarna?”

Fan ta mina minnesrunor! Jag bryr mig om en sak och det är att skydda min familj, mitt land och mitt folk! Sen får folk tycka vad dom vill. Du sa ju för bara någon minut sen att jag skulle krossa mina fiender.”

Brasan puttrade medan Rendal och Kelda stod kvar och tittade in i den.

Hildverad var en stad mitt ute på de karga polarslätterna i centrala Nordfala. Staden låg uppe på en stor klippa och hade en enkel ringmur runt sig. Innanför muren reste sig praktfulla, enkla hus av tre och stenbruk. Långhuset längst bak i staden reste sig likt en kyrka över alla andra byggnader. Här bodde den mäktiga familjen Elendor under ledning av Femtiofemåriga Torin Elendor. Han hade blont hår och flätat pipskägg, medan hans son Leif var ganska klen till växten. All tillit satte Torin till sitt mellanbarn – Harald. Han var tjugo år gammal men saknade skägg. Hans långa flätade hår och muskulösa kropp hade gjort honom eftertraktad bland kvinnor.

På förmiddagen stod Torin och hans mörkhåriga fru Walda förberedda i sin stora långhall. De två döttrarna Skyde, nio år och Elda, nitton år fanns också på plats. Hovfolket och rådgivarna var även närvarande. Porten öppnades. In tågade Leif och Harald med Torin en trupp soldater från Rania bakom sig. De hade nyss ridit in i staden. Även de två davanierna John och William var med.. En handfull senatorer från Valessunionen var också närvarande.

Ers nåd!” sade Leif andfådd med blodstänk på kläderna. Rövarpacket vid Valhelm är tillintetgjorda.

Vi var få män!” sade Harald. Men vi gjorde en gemensam ansträngning för att ta tillbaka fästningen! Nu är det i säkra händer.”

Bra gjort min son!” sade Torin och gick fram till Leif. Då gick Haralds blick över i sorg och besvikelse. Återigen var det storebror som alla skulle komma ihåg. ”Jag visste att min förstfödde skulle klara allt han tar sig an!”

Nu lugnar vi oss, lite far.” sade Leif. ”Det är Harald som ska ha den stora äran idag. Hans idé att lura rövarna rakt ner i masugnen var briljant.” Torin tittade på Harald med överlägsen blick.

Ja, lysande.” sade han. Harald fick nytt hopp inom sig. ”Om du använt svärdet lika mycket som du förlitar dig på ditt huvud skulle ni kanske varit tillbaka innan maten kallnat.

Hur många vill du att jag ska döda, då, far?” sade Harald förorättat.

Han ställer upp på allt och ändå kan du aldrig säga något uppmuntrande!” röt Leif så att det ekade i hela salen. Alla blev tysta och tittade på dem.

Kom.” sade Leif omsorgsfult och gick iväg med sin lillebror.

Stämningen var fortfarande genant och kung Torin bytte fokus.

Så var vi alla samlade.” sade Torin. ”Välkomna till Hildverad. Jag förmodar att ni och era män är både trötta och hungriga efter en såhär lång resa. Min fru Walda lagar fantastisk mat och hon bjuder även på mjöd och vin, som jag har hört att ni gillar därnere i ert mäktiga imperium. Vi ska förhandla imorgon. Nu måste ni äta och vila upp er över natten.”

Det vore en ära att få spisa under ert tak, ers nåd.” sade William.

Maten dukades fram. Det var inte nog med att där fanns spädgris, fläskkött, fjordlax och fasan. Öl och mjöd ställdes fram i tunnor. Där fanns till och med ljust bröd och färska grönsaker.

Medan det söps och frossades till stämningsfull musik stod Harald i ett hörn och tittade på besviket. Leif gick lugnt dit och lutade sig över räcket.

Hur är läget, lillebror.” sade han.

Vet du… det där du gjorde innan… tack, Leif. ”Du har verkligen visat ditt värde idag.”

Harald… vi är bröder. Jag kunde inte stå och se på när pappa förolämpade dig på det sättet inför alla gästerna!”

Och du förolämpade honom.” sade Harald med ett varmt leende. Leif fnittrade.

Ja, jag förstår att du gillade det. Men du vet att han kommer ha ett och annat att säga till mig sen va?”

Ja, han kommer nu. Titta.” Leif vände sig om och såg att deras far kom gående mot dem.

Pappa.” sade Leif.

Kom. Vi måste prata enskilt.” sade Torin och gick iväg med sin son. Leif tittade tillbaka på sin bror och himlade med ögonen medan han nickade mot sin far. Harald nickade tillbaka tilk sin bror med ett kärleksfullt leende.

Leif och Torin gick in i Torins matrum precis intill köket.

Sätt dig ner, min son.” befallde Torin. Leif satte sig medan Torin ställde fram varsitt krus och hällde upp öl.

Du är en modig man som säger till när din far behandlar någon orättvist, min son. Jag är inte den far jag borde va.”

Leif nickade. Plötsligt for Torin upp från stolen och blängde åt sin son.

Men en sak ska du ha klart för dig min son! Du förolämpade mig därute! Inför utländska gäster på ett mycket viktigt diplomatiskt uppdrag! Allt! Precis allt måste se bra ut! Annars blir det ingen allians! Du gör inte om det igen! Aldrig! Förstått?”

Leif nickade långsamt med hat i blicken och gick iväg.

Det var allt, min son.” sade Torin.

Helmir – kungens svartklädde, långsmala rådgivare råkade stå vid dörringången precis när Leif gick ut. Han gick in och såg sin kung sitta bekymrad i matrummet. Omsorgsfullt lade Helmir sin hand på hans axel.

Så otursamt att bli förolämpad av sin son mitt inför Raniaimperiets ögon.” sade han med sin hesa röst.”

Han har ju dock rätt, Helmir.” sade Torin.”

Du är för hård mot dig själv, har alltid varit. Harald är inte din son… och kommer aldrig vara…”

Torin började titta irriterat på Helmir, men denne fortsatte.

Pojken är arrogant… han hatar dig.”

Det räcker, Helmir! Du borde veta din plats i egenskap av rådgivare!” sade Torin barskt.

Jag rådgiver dig i just nu, ers nåd. Din son är en fara för dig och allt du håller kärt! Gör vad som måste göras med…” Helmir avbröts av att Torin tog ett kraftigt stryptag på honom och tryckte upp honom mot en vägg.

Talar du om Harald på det sättet en gång till… så kan jag lova dig… att mina män kommer besudla ditt rövhål tills du måste ha en kork!”

Till sist släppte han sin rådgivare som andfått gick iväg.

Mitt i natten stod Torin på balkongen och tittade ut över slätten under stjärnklar himmel. Norrskenet lyste upp det karga landskapet i en myriad av himmelskt skådespel. Han drog en djup suck. Harald gick fram bakom honom.

Pappa.” sade Harald. ”Förlåt.”

För vad?” svarade Torin. ”Min son, du behöver inte be om ursäkt för någonting. Det är jag som ska be om ursäkt.”

Menar du det?”

Leif kom också ut och tittade med ett kärleksfullt leende på deras samtal. Det här hade han väntat på länge. Han stod kvar i bakgrunden utan att de märkte honom och blev oerhört rörd av att Torin äntligen börjat acceptera sin son.

Torin lade handen om sin sons rygg. De båda såg ut över månskenet.

Harald. Jag har verkligen försökt under dessa år. Att vara en far för dig. Men jag har misslyckats.”

Vi har ju haft våra stunder också eller hur?”

Hehe, ja eller hur. Men ärligt talat. Jag har inte varit rättvis mot dig, det erkänner jag.”

Jag uppskattar att du erkänner det, pappa.”

Du är en bra pojk, Harald. Du gjorde bra ifrån dig mot dom där rövarna. Leif gjorde rätt som sa till mig inför alla gäster… det gav mig en tankeställare.”

Jag undrar mest varför du varit så hård mot mig, pappa. Jag har rannsakat mig själv hela mitt liv utan att hitta en anledning till det.”

Torin drog en djup suck.

Jag ska berätta något för dig, Harald… något jag borde berättat för dig för längesen. Kom. Sätt dig här.”

Jag lyssnar.”

De satte sig vid bordet och hällde upp varsitt horn mjöd till varandra.

Anledningen till… att jag varit så hård mot dig, min son är för att… för att…”

Harald tittade oroligt på sin far som inte verkade veta hur han skulle formulera sig.

…för att jag hatar mig själv… jag är inte en god man… eller en god far. Men jag vill be dig om en sak. Om du själv skulle få barn.. om du skulle bli en far… försök vara bättre än mig. Jag vet att du är en god man… jag har gjort många onda saker i mitt liv. Och när jag såg dig växa upp… och bli en man… så fylldes jag av vredesmod.”

Varför då, pappa? Vad är det att va vred för?”

Du är allt som jag och din bror aldrig blev. Ditt namn må inte vara lika känt… du må inte vara omsjungen i sångerna… än…hehehe.”

Vad har det med saken att göra?”

Det finns en anledning till att du inte är lika beryktad som mig och din bror… för att du inte söker ära. Till skillnad från andra män och pojkar här i Norden… så har du ett gott hjärta. Om du ser någon i nöd… så räddar du inte den personen för att du förväntar dig bli någon jävla legend efteråt. Du har ingen anledning att rädda den personen. Du känner inte honom. Denna totalt värdelösa människa betyder ingenting för dig. Ändå räddar du honom när du ser att han är i nöd. Det är godhet utöver det normala. Här i Norden tävlar pojkar och män om att ta sig an de mest idiotiska upptågen för att bli ihågkomna! Förstår du hur dumt det är när man tänker efter?”

Jag tror jag förstår. Men vad har det med din roll som pappa att göra?”

Både jag och din bror är ärelystna män. Finns det ära att ta, så tar vi det. Vi har gjort onda saker, fruktansvärda saker, mot våra medmänniskor… bara för att vi vill bli ihågkomna dikter och sånger… i tusentals år. Jag hatade mig själv och tog ut det på dig. Jag var avundsjuk på dig. Du hade inget behov av att va hjälte. Du gör bara det som är rätt. Jag hatade dig för det… ibland… sen nästa stund hatade jag mig själv… för att jag inte var den far jag borde vara. Förstår du vad jag menar, Harald?”

Ja, jag tror det, pappa. Jag uppskattar verkligen att du satte sig ner och pratade med mig om det här. Hur ska vi göra i framtiden då?”

En sak är säker. Jag ska umgås mer med dig. Vi ska jaga tillsammans. Strida sida vid sida. Och om olyckan var framme, så ska vi dö sida vid sida. Som far och son. Jag ska behandla dig som min son och börja bete mig som en far. Det svär jag på. Vid gudarna svär jag på det.”

När Harald gick ut ur byggnaden såg han en figur komma gående mot honom. Det var ett sändebud i huset Skarwolfs färger – en mörkblå tunika med ett svart varghuvud i frontalperspektiv. Harald grep sitt svärd och var beredd att dra klingan mot honom.

Vänta!” sade mannen. ”Jag är fredlig. Är det du som är Harald Elendor?”

Vad vill du… Skarwolf-pojk!” sade Harald ilsket.

Är det du som är Harald Elendor?”

Ja. Tala ut illa kvickt!”

Kung Rendal Skarwolf söker en ny allianspartner. En stor krigare som levt i skuggan av sin familj alltför länge. Om du går över till vår sida får du din egen vikt i rent guld.”

Harald blev helt ställd en stund. I en djup inre kris knöt han näven och funderade. Att förråda sin far kändes frestande. Och dessutom med så mycket guld i fickan. Men slutligen tänkte han till. Han ville ge sin far en ärlig chans.

Vem tror du att jag är, va? Tar du mig för en hora eller? Du ber mig förråda min egen familj! Stick iväg innan jag kallar på vakterna.”

Jag får väl gå till någon annan. Ha en trevlig kväll.”

Jaja…” snäste Harald.

Dagen därpå satt kung Torin tillsammans med Walda vid långbordet. Barnen var med.

Jag hoppas verkligen att Harald och du lyckas komma över det här.” sade Walda.

Det reder ut sig. Vi har pratat om det och börjat jobba på vår relation.” sade Torin.

När äger mötet rum?”

Dom kommer närsomhelst?”

Var är Helmir?”

Helmir satt på sitt kontor och öppnade brev. Ett särskilt tungt och tjockt brev ett sigill av en varg trillade ut ur en hög han flyttat på. Helmir blev förvånad och plockade upp brevet från golvet.

Skarwolfs sigill?” sade han förvånat för sig själv. Han skakade på brevet och hörde skrammel av metall. När han skar upp det trillade det ut mängder av guldmynt. Han läste brevet som var signerat Rendal Elendor.

Var hälsad, mäktige Helmir Silverhand

Som du kanske vet så tjänar du en

kung som gjort sig skyldig till förräderi.

Jag, kung Rendal Skarwolf, erbjuder dig en plats

i mitt råd. Du vet mer om familjen Elendor än

någon annan. Om du är tveksam till beslutet

erbjuder jag din egen vikt i guld. Dessa småmynt i kuvertet

är blott försmaken av belöningen. Du kommer även tilldelas land

och få gifta dig med en lämplig fru, vem du helst behagar.

Göm mynten i säkert förvar. Om du tackar ja, väntar kilovis med

guld i Fjordholm. Tänk över det.

Med vänliga hälsningar Kung Rendal Skarwolf av Fjordholm.

Helmirs ansikte lystes upp av ett lömskt leende. Han fick en ide.

Mötet med William, John, senatorerna och officerarna hade nu börjat i långhuset. Hela familjen, inklusive Harald och Leif och alla barn var samlade.

Så det är bestämt, då?” sade Walda?

Det verkar som att vi har nått en överenskommelse.” sade William. Högtidligt reste de sig upp samtidigt och lyfte sina bägare.

Hell vänskapen mellan Unionen, Imperiet och Norden!” utbrast Torin.

Hell!” skrek de andra och började dricka.

Ännu en fest började för att fira den nya alliansen. Medan musiken och dansen pågick för fullt stod Harald och pratade med Leif.

Jag är stolt över er båda att ni gett varandra en ny chans, Harald.” sade Leif.

Tråkiga nyheter för den där Skarwolf-budbäraren.” skrattade Harald och smuttade på sin mjöd. De såg Torin komma mot dem med jaktbågar och dolkar förberädda.

Jaha, pojkar.” sade han muntert.

Dagens jakttur, verkar det som…” sade Leif och mottog sin båge. Leif och Torin började gå iväg medan Harald blev förtvivlad. Allt verkade vara som innan igen. Men då stannade Torin upp och tittade bakom sig.

Min son! Vad väntar du på! Du tror väl inte vi går utan dej va?” ropade han och kastade en extra pilbåge som Harald fångade i luften. Haralds ansikte började skina som en sol. Äntligen kände han sig som en värdig familjemedlem.

På varsin häst redd de tre männen genom den arktiska slätten. Ljungen och bären stod i blom. Trots att det var högsommar låg dimman tjock denna dag.

Bara vi slipper jaga smådjur idag också.” sade Leif.

Endast gudarna vet vad bytet blir.” sade Torin.

De klev av sina hästar vid skogsbrynet.

Harald. Kom här en stund.” ropade Torin.

Harald anlände och Torin tog fram en yxa klädd i bälten och läderslida. Han räckte över det till Harald.

Jag lät trollsmederna i Elvenest smida det här för många år sen. Hade nästan glömt att jag hade kvar den.”

Trollsmeder?”

Kasta yxan direkt på bytet och den snurrar tillbaka av sig själv. Var försiktig när du fångar den bara. Det tar ett tag att få in mönstret.”

Ssshhh! Sssh! Titta där!” viskade Harald och pekade på konturerna av ett vildsvin i dimman.

Nå, Harald. Visa vad du kan.” viskade Torin. Harald siktade och skulle precis kasta yxan mot vildsvinet när ljudet av en kvist hördes. Vildsvinet ryckte till och sprang iväg. De tre jägarna såg sig förundrat omkring när så plötsligt en stor best hoppade fram ur buskarna och kastade sig över Harald. Det var inte en vanlig varg. Den var stor som en noshörning och robust som en björn. ”Harald blockerade hugget med yxan medan vargen gnagde och dreglade över honom. Plötsligt fick vargen en pil i ryggen. Den lämnade Harald ifred. Där stod Torin med sin båge och skrek:

Låt honom va, din best!” Harald reste sig upp.

Harald! Spring iväg! Du är inte redo för det här!” skrek Torin.

Men ju fler vi är desto bättre!”

Gör som jag säger, pojk! Spring!” Harald sprang iväg medan Torin och Leif började sätta pilar i den stora vargen. Den gick till attack. Harald stannade upp och såg att de båda var i fara. Medan Torin och Leif hade en best på ett ton över sig och förgäves försökte blockera med sina dolkar, blev Torin svårt biten i armen. Han skrek till och började hugga vargen på nosen. Leif lyckades resa sig upp och sikta in på vargens huvud. Men precis innan han hunnit skjuta vargen i ögat så ryckte den till och föll till marken. Haralds yxa satt i vargens huvud. Harald stod några meter bort och yxan snurrade tillbaka i hans hand. Den stora ulven var död. Leif fick en sårad Torin på fötter.

Det där såret måste tvättas och brännas.” sade Leif.

Harald! Kom hit!” ropade Torin bryskt.

Harald sprang fram till sin sårade far och studerade såret.

Harald. Sa jag inte åt dig att du skulle bege dig hemåt?” sade Torin.

Jo, men…”

Du kunde blivit dödad, det vet du va?”

Jo, men…”

Och ändå trotsar du din fars order och utsätter dig själv för fara för att rädda honom?”

Tystnaden blev obehaglig. Haralds blick övergick i vemod och ångest. Torin log. ”Du ska va stolt, Harald. Det är inte varje man som dödar en stor bergsulv på sin första jakttur. Harald drog en lättad suck medan Torin föll till marken i krämpor.

Det blöder kraftigt.” sade Leif. ”Harald! Spring iväg och leta upp så mycket spindelväv eller vitmossa du kan. Kom sen tillbaka hit och få stopp på blödningen. När du är tillbaka kallar jag på hjälp, okej? ”Harald nickade och började söka efter spindelväv och vitmossa. Det började bli kväll när Torin äntligen var omplåstrad och kom innanför sina portar.

Var har ni varit!” utbrast Walda. ”Jag skickade tio män att leta efter er. Vad har du gjort med armen?”

En skråma, älskling.” sade Harald och satte sig till bords. ”Ursäkta att du fick vänta. Men vi blev uppehållna av en bergsulv. Det här blir en ordentlig jakthistoria att berätta, haha. Om det inte vore för Harald hade vi båda troligtvis varit döda.”

Jag är bara tacksam att ni är någorlunda välbehållna. Kommer såret läka?”

Ärret kommer jag ju ha kvar livet ut, men nog kommer det läka ihop allt.”

Nu äter vi också är det slut på era dumma äventyr för idag.”

På natten hade alla senatorer och legionärer gått hem. Torin satt ensam i salen med svåra krämpor. Helmir kom gående med Haralds nya yxa gömd bakom ryggen.

Du är bekymrad ers nåd.” sade han och ställde sig bredvid tronen där Torin satt.

Nähä? Det menar du inte?” skrattade Torin.

Vad tynger ditt hjärta?”

Jag vet inte, men det kan ju bero på att jag har så jävla ont efter att ha blivit halvt uppäten av skogens kaxigaste jycke. Vad vill du egentligen, Helmir?”

Varför tror du att din son är så arg på dig?”

Vad pratar du om? Vi har jagat idag?”

Han avundas dig och din förstfödde son! Jag sa ju det till dig! Han vill ta din plats! Han kommer döda dig och din son innan du minst anar det! Precis somdin förra familj.”

Det du babblar om är idiotiskt, Helmir. Du har fel! Harald skulle aldrig göra något sånt!”

Nej, du har rätt. Det skulle han inte. Men det skulle jag.”

Torin tittade förskräckt på sin rådgivare som stod och blängde hatiskt. Därefter kom stöten. Helmir högg yxan i Torins hjärta och lät honom dö och förblöda på golvet. Helmir såg sig omkring och sopade undan blodstänket från sin sko. Han smög in i Haralds sängkammare och lade yxan under hans täcke.

Senare kom vakterna in i salen. Då sprang Helmir dit med nya kläder.

Åh! Vid Aldor!” sade han och sprang fram till liket. Vakterna samlades. ”Han är bortom räddning. Vakter! Genomsök Haralds sängkammare! För drottningen och barnen i säkerhet!”

Harald vaknade av att en vakt ryckte upp honom ur sängen.

Vad är det frågan om?”

Du mördade vår kung!” röt vakten och visade upp den blodiga yxan.

Pappa? Pappa! Är han död!”

Harald fördes ut i salen där Helmir stod samlad med vakterna och Walda grät tillsammans med barnen. Leif var förkrossad.

För fram denna usling!” sade Helmir. ”Denna mördare och förrädare Harald Elendor!”

Harald släpptes ner på golvet av vakterna.

Jag svär! Jag hade inget att göra med det här.” sade Harald gråtfärdigt.

Jaså! Vad är detta?” utbrast Helmir och nickade åt vakten att visa upp yxan. ”Hans egen dolk! Täckt av blod och upphittad i Haralds säng när han sov!”

Leif tittade besviket på sin lillebror.

Hur kunde du!” skrek Walda med tårar i hela ansiktet! ”Du tog livet av din far, min kära make!”

Grip honom och sätt honom i djupaste cell!” röt Helmir.

Harald fördes iväg, men tvekade inte att göra motstånd. Han stampade ´vakten på foten och skallade den andra. Då lyckades han slita sig fri och ta ett svärd från sn av vakterna och sin egen yxa från den andra. Med yxa och svärd korsade stod han i korridoren och blockerade huggen från de andra vakterna som kom mot honom. Medan han gick baklänges dödade han fler och fler vakter. Han skulle inte dö idag. Harald gick bärsärkagång genom korridoren full med vakter. Han högg och slet omkring sig medan han sprang ut ur slottet och ut i staden. Det blåstes i ett horn och fler vakter kom mot honom där också.

Det var efter midnatt och disigt i terrängen. Harald sprang mot stadsporten. Vakterna började genast stänga igen porten, men då kastade Harald båda sina vapen mot dem och träffade båda vakter innan de hunnit stänga igen porten. Blixtsnabbt sprang Harald ut genom porten, obeväpnad… och med tiotals vakter efter sig. Till sist kom han på att han kunde kalla tillbaka yxan hans far gett honom. Likt en bomerang snurrade den tillbaka i hans hand. Han sprang över slätten och in i den dimmiga skogen. Plötsligt tog han en pil i ryggen. Han försökte dra ut den, men det enda han lyckades med var att bryta av den. Blodet började rinna och han kunde snart inte springa längre. Till sist kom han till ett stup sm ledde rakt ner i en fors. Han stannade upp och vände sig medan vakterna kom närmare och närmare. Harald fattade mod och hoppade ner i den djupa forsen.. Vakterna separerade på sig för att leta efter honom.

En reaktion på ”Fredlös: Kapitel 1”

Kommentera

Denna webbplats använder Akismet för att minska skräppost. Lär dig hur din kommentardata bearbetas.