Repost – Dagens Hjälte – del 1: Fritz Gerlich

Annons

Då och då kommer jag skriva ett inlägg om någon person, i historien eller i nutid, som gjort en viktig insats i kampen mot rasism och som vägrade ge upp i den kampen.

Fritz Gerlich var urtypen av den engagerade apolitiska journalisten. Eftersom han älskade kaoset och spänningen i Weimarrepublikens ungdom, såg han möjligheter där andra såg oro. Fritz Gerlich kanske kunde betraktas som politisk idiot, i alla fall i början, eftersom han inte brydde sig om Tyskland styrdes av kommunister eller av nazister. Han hade bara sin anteckningsbok, sin penna och sin skrivmaskin… och han älskade att rapportera om kaoset och intrigerna. Det tyckte han var spännande. Men en dag skulle han träffa en man, som kom att förändra hans världsbild och liv för alltid.

Munchen 1919. Kriget var över och tyskarna var förödmjukade och utnötta av Versailessfördraget. Munchen hade haft tre veckors kommuniststyre. En junta med röda fanor hade gjort statskupp och tagit makten i Munchen. Det var då som milisledaren Ernst Röhm började göra karriär. Röhms miliskår krossade tre veckors kommuniststyre i Munchen och Fritz Gerlich var självklart på plats med sitt anteckningsblcock för att rapportera om händelsen.

Folk började prata om en oslipad diamant vid namn Adolf Hitler. Hitler hade själv tagit värvning i Ernst Röhms miliskår och hans första uppdrag var att spionera på Tyska Arbetarpartiet. Hitler höll med dem om deras grundprinciper med tyckte samtidigt att de var alldeles för mesiga och dåligt sammanhållna. På den tiden ville partiet göra München självständigt från resten av Tyskland. Hitler blev så arg på denna separatistiska nationalism att han begärde att tala på deras möten. Ryktet om Hitler spred sig i Munchen. Alltfler människorna började samlas i ölhallen för att lyssna på hans passionerade tal. Så även Fritz Gerlich, med sitt kära anteckningsblock i högsta hugg, precis som vanligt.

Gerlich skrev sin analys och Hitler ställde därefter upp på en intervju med honom. Gerlich själv var nationalist av den gamla frihetliga sorten och kunde till viss mån relatera till Hitlers missnöje. Gerlich föreslog att få till stånd någon sorts kompromiss med regeringen i Berlin. Hitler ska då ha blivit rosenrasande och skrikit:

“För guds skull, vi snackar om judar nu! Och du kallar dig nationalist? Då borde du aldrig kompromissa med judarna… aldrig! Du borde veta bättre!”

Och det var då Gerlich insåg vad han måste göra. Han såg Hitler in action och det var ingen trevlig syn. Det var då han bestämde sig för att till varje pris stoppa Hitler från att få inflytande och makt i Tyskland. Hans första mål var att prata med Munchens förbundskansler Von Kahr. Vid den här tiden hade Munchen ett autonomt självstyre i Weimarrepubliken. Makten delades mellan förbundskanslern i Berlin och presidenten i Munchen. Gerlichs mål var att övertala von Kahr om att vinna Hitlers förtroende. Tillsammans skulle Von Kahr erbjuda Hitler en plats i sin autonoma regering om Hitler lovade att hålla sina SA-män i schack. Där fick inte förekomma något våld. Hitler accepterade erbjudandet. Men han visste inte att von Kahr bara lurade honom. När nazisterna 1923 skulle marschera från Munchen till Berlin för att störta regeringen, var von Kahr inte på plats. Hitler blev rasande och utlyste ölkällarkuppen 1923.

Det var Hitlers första stora förlust. Hitler åtalades för högförräderi och rättegången inleddes 1924. Men Fritz Gerlich hade ingen anledning att andas ut sin lättnad. Hitler, som riskerade 9 års fängelse använde rättegången till återkommande försvarstal för att rättfärdiga sitt brott. Till och med domaren lyssnade på honom. Fritz Gerlich insåg att om inget görs kommer Hitler snärja sig ur en riktig påföljd. Han bestämde sig för att använda sin egen tidning åt en mycket viktig debattartikel. Han varnade för Hitler och vilka konsekvenser det skulle få om han kom till makten.

Resultatet blev att Hitler dömdes till fyra års fängelse 1924, med möjlighet till frigivning efter nio månader. Fritz Gerlich blev oerhört lättad. Nazistpartiet förbjöds och Hitler föll i glömska. Högkonjunkturen skulle snart komma dessutom.

När Hitler släpptes 1925 var det ingen som lyssnade på honom längre. Nazistpartiet hade legaliserats igen, eftersom det inte längre ansågs som farligt. Hitler behövde både kontakter och pengar för att marknadsföra sin valkampanj. Inflationen var på väg neråt och den värsta ekonomiska krisen var över. Det fanns ingen anledning att rösta på nazisterna längre. Men Hitler hade en magkänsla. Han visste att tiderna skulle bli sämre snart. Och så blev det också. 1929 kraschade börsen i New York och depressionen spred sig över hela världen, även i Tyskland. Det var nu som nazisterna kunde satsa på valet och nå sina första riktiga framgångar i Reichdag.

Gerlich var bekymrad. Det kvittade hur han gjorde, Hitler växte sig bara starkare. 1932 var det val och nazisterna blev största parti. Gerlich insåg att de enda som kunde krossa nazisterna var dem själva. Så han bestämde sig för att muta nazisternas eget tryckeri för att trycka en ny artikel. Återigen varnade han för nazisterna, deras antisemitism och vi-mot-dom-tänkande och uppmanade folk till förnuft. Han uppmanade även ledande politiker i Reichdag att inte samarbeta med nazisterna på några som helst villkor.

Eftersom det var nazisternas eget tryckeri, kunde nazisterna inte kasta in tårgas eller spränga det. Gerlich trodde därmed att han var säker. Men så blev det inte. Gerlichs egen tidningsredaktion hade tidigare sagt att han måste sluta skriva så mycket om Hitler. Efter den här artikeln attackerades redaktionen med tårgas och Gerlich fick sparken.

Arbetslös och jagad började Fritz Gerlich förlora hoppet. 1933 utlyste Hitler undantagstillstånd i egenskap av nyutnämnd förbundskansler. Detta gav Hitler enväldig makt över Tysklands myndigheter. Hitler började samtidigt bli otålig. Vilken jävel som än skrev den där artikeln, måste stoppas, död eller levande, tänkte han.

Hitlers närmsta man och chef för SA – Ernst Röhm tog Fritz Gerlich på bar gärning och misshandlade honom grovt. Därefter skickades han till Dachau, det första koncentrationslägret. Fritz Gerlich blev ihjälslagen av SS under de långa knivarnas natt 1934. Hans fru bekräftades angående sin makes död, när hon fick hans blodiga glasögon hemskickade.

Fritz Gerlich var en man som vägrade ge upp sin kamp mot nazism och rasism. I ett samhälle där människor valde att blunda och hålla tyst, var Fritz Gerlich en av de som stod upp och vägrade låta hatet segra. För detta fick han betala med sitt jobb, sitt rykte och slutligen sitt liv.

Men vi skall för alltid minnas honom och inspireras av honom och alla de andra hjältar som valde att sätta ner foten, när ingen annan vågade.

Vila i frid, Fritz Gerlich, 1883-1934

2 thoughts on “Repost – Dagens Hjälte – del 1: Fritz Gerlich”

Comment

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.